“流星雨之王”迎来极大,就在明天!

2022-11-17 07:21 新华社阅读 (374299) 扫描到手机

一年一度的狮子座流星雨将于北京时间11月18日迎来极大。

因为形成流星雨的方位在天球上的投影(即辐射点)恰好位于狮子座方向,在地球上看起来就好像是从狮子座喷射出来的,因此被称为狮子座流星雨,其母体是坦普尔-塔特尔彗星。该彗星每隔约33年回归一次,这也意味着每33年左右,狮子座流星雨就会迎来几次“高光时刻”。

这是重庆市天文爱好者戴建峰2016年在内蒙古七星湖景区拍制的石狮子与狮子座遥相呼应的照片。

1883年狮子座流星雨迎来一次超级大爆发,创下了每小时10万颗的骇人纪录,惊艳全世界,这也让平常年份“平平无奇”的狮子座流星雨“一鸣惊人”,赢得“流星雨之王”的美誉。

天津市科普作家协会理事、北京天文学会会员刘东宇介绍,1998年、1999年、2001年和2002年,狮子座流星雨出现过四次“狮王怒吼”,峰值流量都突破了每小时千颗。但除此之外的年份,自1986年至今,狮子座流星雨就显得非常“低调”,尤其是在经历了2001年和2002年两次“暴雨”级别的爆发之后,该流星雨的峰值流量总体上呈现出明显的下降趋势,近10年来的每小时天顶流量(ZHR)一般也只有20左右。虽然流量不是很大,却也不乏特别明亮的火流星出现。

这是天津市天文爱好者刘长伟2001年11月19日凌晨用胶片相机在天津市东丽湖拍摄到的狮子座流星雨中一颗超长明亮的火流星。

天文预报显示,本年度狮子座流星雨极大时刻预计出现在北京时间11月18日7时。不过,月相对本次流星雨却很不利。18日凌晨月相为亏凸月,并且月亮刚好就在狮子座;19日凌晨,月亮位于室女座,也在辐射点附近。

“总体来说,今年狮子座流星雨的观测会受到月光影响。但流星可能会出现在全天任何方向,观测时可选择避开月亮的方向。”刘东宇说。

这是天津市天文爱好者黄崧2001年11月19日凌晨用胶片相机在天津市东丽湖拍摄到的狮子座流星雨中明亮火流星。

由于目前人类还不能精确计算流星雨母体彗星尘粒的分布结构,因而不能像预报日食、月食那样,对流星雨的规模做出准确预报。加之狮子座流星雨的极大时刻又有过与预报相差十几个小时的先例,因此,打算观测今年狮子座流星雨的公众要有一定的心理准备。

“就目前的预报情况来看,今年狮子座流星雨的峰值流量较为平稳,但也不排除有小爆发的可能性。”刘东宇说。